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Tratar a gripe: medicamentos e soluções caseiras

13 janeiro 2016
Tratar a gripe

13 janeiro 2016

Pode tomar paracetamol ou ibuprofeno para aliviar a dor e a febre. A canja de galinha ajuda a descongestionar. Os antibióticos são completamente inúteis.

A gripe, em geral, cura-se espontaneamente. Três a 5 dias após o início dos sintomas, começamos a sentir-nos melhor e ficamos restabelecidos, geralmente, em 7 dias. A tosse e um certo mal-estar podem persistir mais de 2 semanas.

Os medicamentos analgésicos (paracetamol ou ibuprofeno) não aceleram a cura, uma vez que nenhum consegue eliminar o vírus. Mas aligeiram os sintomas. Leia sempre o folheto informativo, sobretudo as contraindicações.

Os antibióticos são completamente inúteis, porque só combatem bactérias e a gripe é causada por vírus. O uso indiscriminado destes medicamentos torna mais difícil combater doenças devido à formação de bactérias resistentes.

Evite medicamentos antigripais
Os antigripais têm várias substâncias ativas, incluindo anti-histamínicos, descongestionantes, paracetamol ou ácido acetilsalicílico, vitamina C e cafeína. Falamos de medicamentos bem conhecidos, como o Cêgripe, o Ilvico N e o Antigrippine. Em geral, podem ser comprados sem receita médica, mas:

  • têm vários princípios ativos, logo o risco de efeitos adversos é maior, sem haver um aumento de eficácia;
  • podem incluir uma substância contraindicada para o paciente, que pode tomá-la sem se aperceber;
  • existe a possibilidade de sobredosagem, se tomar outro medicamento com um princípio ativo presente no antigripal;
  • se o doente não apresentar todos os sintomas que o fármaco trata acaba por tomar medicamentos sem necessidade;
  • >a dose de certas substâncias é inferior à recomendada. Algumas combinações incluem, por exemplo, um miligrama de clorofeniramina, quando um adulto deve tomar quatro miligramas;
  • há ainda os que contêm substâncias sem eficácia comprovada, como a vitamina C.

A solução é tomar medicamentos indicados para cada sintoma.

Febre e dores no corpo
Pode tomar analgésicos comuns, como paracetamol, ibuprofeno ou ácido acetilsalicílico. No caso das crianças, é importante verificar as doses adequadas no folheto informativo ou no nosso simulador. Grávidas e crianças não devem tomar ácido acetilsalicílico. Às gestantes pode aumentar o risco de aborto espontâneo e de malformações congénitas e, na fase final da gravidez, aumentar o risco de hemorragia e atrasar o trabalho de parto. Nas crianças, há uma associação entre a toma de ácido acetilsalicílico e a síndroma de Reye (vómitos, confusão ou coma), quando estão em causa infeções virais, em particular, na gripe e na varicela.

Caso a subida de temperatura seja moderada, abaixo de 39°C, adultos e crianças têm de beber muitos líquidos, usar roupa leve e repousar num ambiente com temperatura amena (cerca de 20ºC). Um banho com água tépida também ajuda a diminuir a febre.

Dor de garganta
É um sintoma típico de faringite ou de amigdalite, a par da dor ao engolir. As dores de garganta podem dever-se a outras causas, como, por exemplo, mudanças de temperatura, ar seco, febre dos fenos ou irritação devido à inalação de fumo de tabaco. Se não tiver pus, gânglios inchados ou dor ao engolir, o incómodo passa sem tratamento. Para aliviar até lá, beba muitos líquidos. Não está provado que gargarejar com água salgada várias vezes ao dia seja eficaz, mas é uma medida inócua e barata: dissolva meia colher de chá de sal em 240 ml de água morna.

Também ajuda beber uma infusão, por exemplo de limão, não muito quente, para não irritar a garganta. O mel é suavizante, mas não está provado que alivie a dor. O própolis parece ter alguma eficácia contra fungos bactérias e vírus.

Entre os anti-inflamatórios, apenas as pastilhas à base de benzidamina e fluriprofeno (ambas não esteroides) mostram alguma vantagem, mas pouca. Um simples rebuçado ou manter a garganta bem hidratada pode ser suficiente e mais barato. 
Comer gelados, por causa do frio, atenua a dor.

Vá ao médico, se os sintomas forem persistentes, mas também se:

  • tiver dores de garganta com frequência e estas não melhorarem com analgésicos;

  • sentir dificuldade em engolir (inclusivamente a saliva) e em ingerir líquidos;

  • as dores forem muito fortes;

  • sentir dificuldades respiratórias;

  • tiver a voz “abafada”;

  • a febre se mantiver acima de 38ºC, apesar da medicação.

Nariz congestionado
Prefira os vapores de um duche quente e limpe com soro fisiológico ou água do mar esterilizada.

Em caso de “grande aflição”, pode recorrer a descongestionantes, como a oximetazolina, a xilometazolina e a fenilefrina. Os sprays têm menos efeitos adversos do que os comprimidos. O uso prolongado de ambos pode provocar uma recaída ou agravar o problema, se os aplicar por mais de 72 horas. Outros efeitos indesejáveis são a secura do nariz e as hemorragias.

O calor, o líquido e o sal da canja de galinha podem ajudar a combater a infeção, porque inibem o movimento das células responsáveis pela inflamação (neutrófilos) e aceleram, temporariamente, o movimento do muco. É possível que ajudem a aliviar a congestão e limitem o tempo em que os vírus estão em contacto com a mucosa nasal.