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Testes genéticos de venda direta proibidos em Portugal

Com uma amostra de saliva, é possível fazer um teste de paternidade ou identificar a propensão para certas doenças. Em Portugal, os testes genéticos de "venda direta" ao público são proibidos.

  • Dossiê técnico
  • Joana Almeida
  • Texto
  • Carla Mateus e Fátima Ramos
23 outubro 2019
  • Dossiê técnico
  • Joana Almeida
  • Texto
  • Carla Mateus e Fátima Ramos
Thumb_testes geneticos

iStock

Abre a boca, esfrega uma espécie de cotonete gigante (zaragatoa) no interior da bochecha e envia a amostra para o laboratório. Passadas algumas semanas, recebe os resultados por e-mail. A cena pode parecer saída de um filme de ficção, mas é já uma realidade nos nossos dias. Devido à simplicidade do processo, são várias as empresas que atualmente oferecem ao consumidor testes que permitem conhecer a informação genética.

Seja através de uma amostra de saliva ou do chamado esfregaço das células internas da bochecha, os testes genéticos de “venda direta” revelam informações desde os traços genéticos às pistas sobre os locais de onde vieram os nossos antepassados e a nossa etnicidade. Podem também denunciar a propensão para engordar ou a predisposição para desenvolver determinados cancros, doenças cardiovasculares ou esclerose múltipla.

Venda proibida

Apesar de a sua venda ser proibida em Portugal, o consumidor pode adquirir este tipo de testes através da internet, em sites que não têm origem no nosso país, da mesma forma que compra um livro ou um jogo online. E, por 100 euros, já é possível obter um kit de testes genéticos, o que pode explicar a sua popularidade. Contudo, ao contrário dos que têm finalidade médica, estes não preveem envolvimento de profissionais de saúde.

Estes testes podem fornecer informações sobre a saúde e a ascendência, mas não servem para diagnosticar, prevenir ou tratar qualquer problema de saúde. Mesmo que revelem uma predisposição genética para determinada doença, esta pode nunca se manifestar. Ou seja, um resultado positivo não significa que a pessoa vai ter a patologia, apenas indica maior risco de isso acontecer: vários fatores podem contribuir para o desenvolvimento dos problemas de saúde, e os nossos genes influenciam apenas em parte.

Decisões perigosas

Quem faz um teste genético deve ter acompanhamento por um profissional de saúde (acontece nos testes prescritos pelo médico), para que possa compreender o significado e as implicações dos resultados. Uma informação inesperada sobre a saúde, relações familiares ou ascendência podem ser stressantes ou mesmo perturbadoras e um leigo nem sempre é capaz de a interpretar corretamente ou pode ter dificuldade em lidar com a situação. Tomar decisões sobre eventuais tratamentos ou meios de prevenção de doenças com base em informações incorretas, incompletas ou mal entendidas pode ser perigoso e sair caro. O desenvolvimento de um problema de saúde é influenciado por diversos fatores, incluindo aspetos ambientais e de estilo de vida. O risco genético é apenas um dos elementos.

Se comprou um destes testes, não tome nenhuma decisão em função dos resultados sem falar com o seu médico. Lembre-se, ainda, que estes são dados pessoais sensíveis.

 

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