Banco central

O banco central é a instituição encarregue de assegurar o controlo da inflação e da taxa de câmbio. Em alguns países, esse mandato pode igualmente abranger o crescimento económico.

Como instrumentos pode definir as taxas de juro diretoras e comprar/vender grandes quantidades de divisas e ativos financeiros para atingir os seus objetivos. O banco central dispõe, em regra, do direito exclusivo da emissão de notas.

Na zona euro, é o Banco Central Europeu que cumpre essa função. Nos Estados Unidos, é a Reserva Federal (Fed).

Atualmente, o Banco de Portugal já não conduz a política monetária nacional, embora mantenha as competências no campo da supervisão. Porém o Banco de Portugal está integrado no Sistema Europeu de Bancos Centrais (SEBC) e o governador do Banco de Portugal tem assento no conselho de governadores do Banco Central Europeu e participa dessa forma na condução da política monetária da zona euro.