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Como ser um turista mais sustentável

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É possível viajar para um local e respeitar a sustentabilidade desse destino turístico? Além do que arruma na mala, deve levar também a atitude de um turista adaptado aos tempos que correm: uma atitude consciente e de respeito pelo local. Se puder fazer a viagem numa alternativa ao carro ou ao avião, melhor. Antes da partida, procure um alojamento que cumpra as suas responsabilidades ambientais, sociais e económicas. Há certificações e selos para alojamentos que podem facilitar a escolha.

Existem vários selos de sustentabilidade, ambientais e ainda um outro, mais específico, o Miosótis Açores. Explicamos aqui os selos presentes em Portugal. Os de sustentabilidade têm maior abrangência de critérios reconhecidos em diversas áreas e realizam auditorias. Denotam que há uma preocupação da gerência em fazer uma gestão ambiental da casa, com práticas de eficiência energética e de poupança em recursos fundamentais, como a água. Mas são também um sinal de que também empregam com dignidade os profissionais que são a sua força motriz, que têm laços sólidos com as comunidades locais, quer os fornecedores, quer a comunidade agrícola, e que vendem produtos locais.

Como escolher? Existem seis selos de sustentabilidade nos alojamentos turísticos em Portugal: Biosphere, Earth Check, Green Globe, Green Grouth 2050, Green Key, Travelife. Todos, regra geral, tentam dar a resposta, do lado do turismo, aos 17 Objetivos de Desenvolvimento Sustentável das Nações Unidas, integrados na Agenda 2030 da ONU. Estão associadas 169 metas, a alcançar até 2030, que atravessam quase todos os problemas que afetam a humanidade. A sustentabilidade é transversal a todos eles. Mas a Organização Mundial do Turismo destaca o contributo mais específico que o setor pode dar para objetivos como trabalho digno e crescimento económico, produção e consumo sustentáveis e relativos aos oceanos, mares e recursos marinhos. Os selos de sustentabilidade são reconhecidos pelos consumidores, que assim podem escolher estabelecimentos que implementaram medidas de sustentabilidade.

Quais os selos com critérios de sustentabilidade reconhecidos?

Os selos Biosphere, Earth Check, Green Globe, Green Grouth 2050, Green Key e Travelife seguem os critérios de sustentabilidade definidos pelo Conselho Global do Turismo Sustentável, que podem ser centenas em alguns casos. Mas não os seguem de forma homogénea: têm indicadores diferenciados para o seu cumprimento. A Biosphere define os critérios e deixa a liberdade de seleção aos alojamentos, desde que selecionem o mínimo definido por área. Os restantes (Earthcheck, Green Globe, Green Growth 2050, Green Key e Travelife) indicam critérios fixos obrigatórios a serem cumpridos pelos alojamentos e incluem outros, opcionais.

E como é que os alojamentos obtêm os selos? Numa primeira fase, definem a política de sustentabilidade e utilizam a plataforma da entidade certificadora para fornecer a documentação requerida, e assim demonstrar o cumprimento dos critérios.

Em que se concretizam esses critérios? Um exemplo: para conseguirem chegar ao Green Grouth 2050, os alojamentos turísticos têm de provar que respeitam a construção sustentável, os direitos humanos, a política ambiental e de compras, a conservação da biodiversidade e o envolvimento das comunidades locais, entre outros critérios de diversas áreas, num sistema de pontuação.

Auditorias independentes garantem a obtenção de selo

Para a obtenção do selo, são realizadas auditorias no alojamento por entidades independentes. É o que acontece no caso do Biosphere, do Earthcheck, do Green Globe, do Green Growth 2050 e do Travelife. As auditorias do galardão Green Key são realizadas por um representante da comissão nacional com o mesmo nome.

Há incentivos para a melhoria contínua dos alojamentos: as certificações Earthcheck, Green Globe e Green Growth 2050 aplicam vários patamares de avaliação, de acordo com os anos de certificação ou a adesão a critérios mais exigentes.

O melhor é confirmar junto dos próprios estabelecimentos ou de algumas plataformas de reservas online que já incluem informação sobre a sustentabilidade dos alojamentos. O Booking, ao qual recorrem largas massas de turistas, apresenta o selo Travel Sustainable, mas baseia-se nas autodeclarações dos alojamentos para dar informações sobre as medidas, sem auditoria independente.

Um selo só para os Açores

Outro exemplo interessante é o dos Açores. O arquipélago tem um selo exclusivo para os seus estabelecimentos, o Miosótis Açores, que inclui critérios ambientais. É realizada auditoria pela comissão de avaliação e atribuído o galardão pela Direção Regional do Ambiente dos Açores.

O que representam os selos de sustentabilidade nos alojamentos turísticos?

Os selos podem ser bons indicadores para um turista sustentável. Afinal, o setor, ainda a recuperar dos confinamentos pandémicos, quer redefinir-se. E, segundo o Conselho Mundial de Viagens e Turismo, contribuía para 17% do PIB nacional em 2019.

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