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Como escolher o monitor

Rapaz sentado à secretária ao computador portátil e em frente a vários monitores externos.

O ecrã do portátil pode ser demasiado pequeno para quem passa várias horas em frente ao computador. Um monitor externo é uma boa aposta para ficar mais confortável em teletrabalho. Saiba como escolher o melhor monitor para si.

Antes de escolher um monitor, determine o uso que lhe vai dar: é para trabalhar a escrever e a navegar na internet ou é para ver filmes, jogar e fazer edição de fotos e de vídeos? Responder a esta questão é o ponto de partida, porque, dependendo da atividade, há várias características técnicas que fazem a diferença. A definição do monitor, o tempo de resposta, o brilho, o contraste, a reprodução de cores, o ângulo de visão ou a taxa de atualização são importantes. Assim como alguns critérios extra relacionados com o formato do ecrã, a diagonal, ajustes e possibilidades de ligações.

Definição e formato do ecrã

Ao multiplicar os valores de horizontal e vertical fornecidos pelo fabricante, obtém o número de píxeis do ecrã, ou seja, a respetiva definição (a que, erradamente, se costuma chamar "resolução"). Quanto maior for o número, mais detalhada será a exibição da imagem. Quanto ao formato do ecrã, os originais 4/3 e 5/4 estão a ser substituídos pelos 9/16 e 10/16.

Tempo de resposta

É a medida, em milissegundos, do tempo que um píxel leva a ir do preto ao branco e a voltar ao preto. Quanto mais baixo for este valor, maior será a resposta do ecrã e mais provável que seja adequado para videojogos. Se o monitor for para utilizar em trabalho de escritório, o tempo de resposta não é um critério muito importante.

Brilho e contraste

O brilho corresponde à intensidade máxima da luz emitida pelo ecrã. Por norma, os valores medidos variam entre 200 e 400 cd/m². Um valor alto garantirá uma imagem facilmente legível, mesmo numa sala bem iluminada.

O contraste expressa-se pela relação entre o brilho de um ecrã totalmente branco e de outro totalmente preto. Na maioria dos monitores à venda, os valores variam entre 600 e 1000 cd/m².

Reprodução de cores

Um monitor só pode reproduzir um determinado número de cores. Quanto maior for esse número, melhor é a reprodução das imagens. O espaço de cores dos ecrãs é medido em comparação com o espaço sRGB padronizado. O resultado é expresso em percentagem de sRGB. Quanto maior for este valor, mais rica será a gama de cores disponível.

Ângulo de visão

Um ecrã deve permanecer perfeitamente legível mesmo quando visto de um ângulo apertado de cima ou de lado. Infelizmente, nem sempre é o caso e, com alguns tipos de monitores, nota-se uma rápida degradação da qualidade da imagem no brilho, no contraste e/ou nas cores à medida que nos afastamos da posição frontal.

Taxa de atualização

Corresponde ao número de imagens exibidas num segundo. Os valores típicos são 50 ou 60 Hz. Em monitores LCD de uso geral, estes valores são suficientes para garantir uma imagem estável. No entanto, são valores muito baixos para amantes de videojogos, que privilegiam a taxa de atualização.

Os diferentes tipos de painéis

Os fabricantes usam vários tipos de painéis principais ou variações dos mesmos. Quais são as vantagens e os inconvenientes de cada uma das tecnologias?

  • TN (Twisted Nematics): é a versão mais antiga e, até há pouco tempo, a mais comum. Caracteriza-se por ter um excelente tempo de resposta, mas geralmente não convence pelo contraste nem pelo ângulo de visão. Os monitores de PC mais baratos ainda costumam usar este tipo de painel de ecrã.
  • IPS (In Plane Switching): é a que proporciona melhor qualidade de imagem, cores reproduzidas com muita precisão e ângulos de visão muito amplos. O tempo de resposta é, geralmente, superior em relação aos ecrãs VA, mas inferior aos TN.
  • VA (Vertical Alignment): destaca-se em termos de brilho, elevado nível de contraste, boa reprodução de cores e bons ângulos de visão. Mas apresenta um tempo de resposta um pouco elevado.
  • OLED (Organic LED): estes ecrãs, que ainda hoje são muito caros, já não utilizam um sistema de retroiluminação, mas fontes de luz LED orgânicas para cada píxel da imagem. Os pretos são profundos, as cores fiéis e o tempo de resposta é quase instantâneo. Um dos defeitos é uma certa falta de brilho.

Diagonal e formato do ecrã

A diagonal do ecrã é medida em polegadas (1" = 2,54 cm). A maioria dos consumidores tende a escolher um ecrã com tamanho de 24 ou 27” (60 ou 69 cm). Esta característica vai depender muito do critério do utilizador e do que quer gastar, bem como do uso que dará ao monitor e do espaço disponível para instalá-lo. Existem, também, monitores muito maiores ou curvos, geralmente mais usados por jogadores.

Ligações

Dependendo da idade, do desempenho e do preço, um monitor pode receber a imagem do PC ou portátil através de vários tipos de ligações.

  • VGA (Video Graphics Array): este tipo de ligação analógica ainda está presente em alguns computadores, mas já obsoleta e com tendência a desaparecer rapidamente.
  • DVI (Digital Video Interface): existe em diversas variações, permitindo definições e desempenhos elevados. Há, até, uma versão que permite uma ligação analógica (DVI-A). Este tipo de porta tem vindo a ser substituído por tecnologias mais modernas, como HDMI e DisplayPort.
  • HDMI (High-Definition Multimedia Interface): atualmente, é a ligação usual, presente nos computadores. Existem duas versões: HDMI 1.4, suficiente para a maioria dos utilizadores, e HDMI 2.0, que permite melhor desempenho de vídeo (definição e taxa de atualização).
  • DisplayPort/Mini DisplayPort: integram novos computadores ou dispositivos e permitem um desempenho ainda melhor do que o HDMI 2.0.
  • USB 3.1 ou USB C: dada a atual proliferação de dispositivos com uma entrada de USB C, esta ligação também pode ser útil.
  • Thunderbolt 1, 2, 3 ou 4: opção usada, principalmente, pela Apple. As versões mais recentes (Thunderbolt 3 e 4) oferecem maior desempenho do que o padrão USB C.

Questões frequentes

Como instalar o monitor?

Para a instalação, siga as instruções que vêm no manual do monitor. Igualmente importante, caso passe muito tempo ao computador, é poder instalar o monitor de forma a ser usado confortavelmente. O ideal é garantir um suporte ajustável em altura e a possibilidade de inclinar o monitor para trás. Alguns monitores vêm equipados com entradas USB extra, convenientes para ligar facilmente um ou outro equipamento, ou servir como uma docking station para um portátil, se usar sempre rato ou teclado, por exemplo.

Como aumentar a qualidade da imagem?

Para desfrutar de uma imagem de qualidade, há alguns aspetos a ter em consideração. Evite que lâmpadas e outras fontes de luz, sobretudo a solar, incidam diretamente sobre o ecrã. Calibre regularmente o seu monitor: se não se dedica ao desenho gráfico, bastará fazê-lo com um intervalo de algumas semanas. Mantenha sempre uma distância mínima de 40 centímetros entre os seus olhos e o ecrã e posicione-se sempre bem à frente para evitar movimentos rotativos do pescoço. Ajuste a altura do monitor – o ideal será que o ecrã fique ligeiramente mais baixo do que os seus olhos. Faça pausas frequentes, de hora a hora, para repousar a vista.

 

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